About

Theoretical Background

The sudden onset in Western societies of hostility to pleasure and envy of other people’s happiness is the subject of many studies by the philosopher Robert Pfaller. These include his books:

  • 2002 Die Illusionen der anderen. Über das Lustprinzip in der Kultur [The Illusions of Others. On the Pleasure Principle in Culture] (Frankfurt/M.: Suhrkamp), Link
  • 2008 Das schmutzige Heilige und die reine Vernunft. Symptome der Gegenwartskultur [Dirty Holiness and Pure Reason. Symptoms of Present-day Culture] (Frankfurt/M.: Fischer), Link
  • 2011 Wofür es sich zu leben lohnt. Elemente materialistischer Philosophie [Why Life Is Worth Living. Elements of Materialistic Philosophy] (Frankfurt/M.: Fischer), Link
  • 2012 Zweite Welten. Und andere Lebenselixiere [Second Worlds. And Other Elixirs of Life] (Frankfurt/M.: Fischer), Link
  • 2014 The Pleasure Principle in Culture: Illusions without Owners. London/New York: Verso, https://www.versobooks.com/books/1564-on-the-pleasure-principle-in-culture

His work also includes numerous articles opposed to the neoliberal bureaucratisation of society, the associated infantilising of citizens and the tendency of policymakers to avoid their true tasks:

  • 2006 Rauchverbote: Die große Stunde der kleinen Diktatoren [Smoking Bans: the Great Time of Little Dictators], in: Der Standard, 18. 10. 2006: 36, Link
  • 2008 Der schiefe Turm von Bologna [The Leaning Tower of Bologna], in: Der Standard, Kommentar der Anderen [Comments by Others], 10. 10. 2008, Link
  • 2009 Wir verwechseln die Beute mit dem Feind [We Are Mistaking the Booty for the Enemy],Interview by Matthias Dusini, in: Falter, Vienna, 9/09, pp. 32-33
  • 2009 Die Sublimierung und die Schweinerei. Theoretischer Ort und kulturkritische Funktion eines psychoanalytischen Begriffs [Sublimation and ‘Swinishness. Theoretical Place and Cultural-critical Function of a Psychoanalytic Term], in: Psyche. Zeitschrift für Psychoanalyse und ihre Anwendungen [Magazine on Psychoanalysis and Its Applications], edited by W. Bohlerer, Volume 63, Issue 7, July 2009: 621-650
  • 2009 Sublimation and ‘Schweinerei’. Theoretical Place and Cultural-critical Function of a Psychoanalytic Concept, in: JEP, Journal of European Psychoanalysis, No. 29, 2009 – II: 11-47
  • 2009 Der ziellose Stress. Nur eine Rückkehr zum Mondänen kann das Fernsehen retten. Gespräch mit Lars Albaum [Pointless Stress. Only a Return to Sophistication Can Rescue Television. Conversation with Lars Albaum], in: Süddeutsche Zeitung, No. 166, p. 13
  • 2009 Ein Aufstand gegen die Kanalisateure des Wissens [An Uprising against the Channelers of Knowledge], in: Der Standard, Kommentar der Anderen [Comments by Others], 30. 10. 2009
  • 2009 Konzept eines universitären Notprogramms [Concept of an Emergency Programme for Universities], in: Der Standard, Kommentar der Anderen [Comments by Others], 27.11.2009
  • 2010 Wider das Rauchverbot: ‚Wir fetischisieren das nackte Leben‘ [Against the Smoking Ban: “We Are Fetishizing Naked Life”], Interview by Susanna Petrin, in: Basler Zeitung, Friday, 23rd April 2010: 41-42
  • 2010 Der Kampf gegen die Fortentwicklung der Universität zur repressiven Attrappe [The Struggle against the Development of the University into a Repressive Fake], in: Unbedingte Universitäten: Was passiert? Stellungnahmen zur Lage der Universität [Unconditional Universities: What Is Happening? Views on the Situation of the University], Zürich: diaphanes, 2010: 41-53
  • 2010 Die Freiheit der Forschung und ihr großer Bruder [Freedom of Research and Its Big Brother], in: Recherche. Zeitung für Wissenschaft [Research. Science Newspaper], No. 4/2010: 12-13
  • 2011 Über das gute Leben [On the Good Life], in: FAZ, 7. 3. 2011, Link
  • 2011 Die Minimalgesellschaft. Und was gegen ihre Entstehung unternommen werden muss [The Minimal Society. And What Must Be Undertaken to Prevent It from Coming into Being], in: Zukunft gestalten – Visionen denken [Shaping the Future – Developing Visions]. Vienna: Verlag des Österreichischen Gewerkschaftsbundes Wien GmbH [Austrian Trade Union Federation Press, Vienna], 2011: 122-127
  • 2011 „Lassen wir uns das gute Leben nicht schon vor dem Tod nehmen!“ [“Let’s Not Let Them Take Away the Good Life Before We Die!”], Interview, in: Die Presse, 11. 3. 2011, Link
  • 2011 „Der Neid auf Glückliche nimmt zu“ [“There Is Increasing Envy of Happy People”], in: Weltwoche, No. 13/11, 30. 3. 2011: 46-49, Link, Link
  • 2011 „Wir haben ein gestörtes Verhältnis zum Genuss“ [“We Have an Impaired Relationship with Pleasure”], Interview, in: Die Zeit online, 9. 6. 2011, Link
  • 2011 „Wir genießen trotzig“ [“We Are Enjoying Ourselves Defiantly”], Interview, in: kulturspiegel 6/11, June 2011: 16-20, Link
  • 2011 „Wieso haben wir solche Angst?“ [“Why Are We So Frightened?”], Interview, in: Kurier, 12. 6. 2011: 18-19, Link
  • 2011 „Wir schreien nach Verboten“ [“We Are Crying out for Bans”], Interview, in: Format 30/11, 29. 7. 2011: 84-87, Link
  • 2012 Wofür brauchen wir zweite Welten? [“Why Do We Need Second Worlds?”], in: Der Standard, 21. 10. 2012, Link
  • 2012  „Menschen sind keine hedonistischen Wesen“ [“People Are Not Hedonistic Beings”], Interview, in: Lufthansa exclusive magazin 9/2012: 36-42
  • 2012 „Der Staat zwingt uns zum Überleben“ [“The State Compels Us to Survive”], Interview, in: profil 39, 24. September 2012: 84-85
  • 2012 „Lebe lieber ungewöhnlich!“ [“It’s Better to Live Unusually!”] Interview, in: Format, 5. 10. 2012, Link
  • 2012 «Wir tun alles, damit ihr nicht sterbt» [“We Do Everything to Ensure that You Do Not Die”]. Interview by Lukas Bertschmann, in: Basler Zeitung, 16. 12. 2012, Link
  • 2012 Wo bitte bleibt das gute Leben? [“Please Tell Me: Where Is the Good Life?”] Interview, in: Philosophie Magazin [Philosophy Magazine] No. 04/2012: 58-61
  • 2012 Niemals sterben und doch nicht leben [“Never Dying and Yet Not Living”], in: swissfuture. Magazin für Zukunftsmonitoring [Future Monitoring Magazine] 01/13: Biopolitik [Biopolitics], pp. 24-26
  • 2013 Die Frauen haben ihre Waffen verloren [Women Have Lost Their Weapons]. Interview by Harald Staun, in: Frankfurter Allgemeine Zeitung, Feuilleton, 2. 3. 2013, Link
  • 2013 “Sex ist laut und sozial unverträglich.” [“Sex Is Loud and Socially Unacceptable.”] Conversation with Robert Pfaller. Süddeutsche Zeitung, 22.03.2013, p. 24, Link
  • 2013 „Plötzlich breiten Leute im Pyjama ihre Marotten aus“ [“Suddenly, People in Pyjamas Are Disseminating Their Fads”], Interview by Lisa Nimmervoll, in: Der Standard, 15./16. 6. 2013, p. 10, Link